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奢侈品的第一次鼎盛时期

任何事物都有发展变化过程,奢侈品也不例外,有着自己起起伏伏的兴盛和衰弱过程。从奢侈品成为品牌的角度来看,奢侈品出现迄今几百年,奢侈品品牌正是 伴随着人类社会特别是经济的高速发展孕育而生。对于历史学来说,300余年的历 史也许不算太长,但是,对于奢侈品的发展历史来说,在这短短的300余年中经历了 多次兴衰起伏。我们把奢侈品兴衰分为三个历史时期,分别从产业基础、行业规模 和产品特点三个方面,分述一下各个时期奢侈品的总体面貌。

第一次奢侈品鼎盛时期是在19世纪50年代前后。这一时期积聚了第一次工业 的精华,也是第二次工业革命的前夕。西方帝国主义列强凭借当时先进的航海技术 和军事技术打开了众多国家的大门,大肆掠夺当地的自然资源、奇珍异宝和劳力资 源,刺激了本国经济的加速发展。这种急剧膨胀的大量财富的积累,为奢侈品的诞 生及消费创造了良好的条件。

产业基础
1765年发明的珍妮纺纱机被认为是标志着第一次工业革命的开始,随后,以英 国为代表的工业革命将19世纪50年代的西方国家推向了帝国主义全盛发展时期。 当时,首先从英国棉纺织业开始的第一次工业革命带动了欧洲工业化浪潮,英国、德 国、法国等欧洲列强开始了从农业国走向工业国的转变,极大地刺激了人们在科学 技术领域发明创造的热情。

当时,欧洲民主思想的进步和对工业化的渴望,推动了具有生产技术进步意义 的重大发明相继问世,这些出现在19世纪50年代前后的如今看来也颇具科技成就 的发明直接与民生产品有关,比如1838年俄国的雅可比发明了首次使用电力传动 的蓄电池直流电动机供电驱动的快艇;1839年法国的达盖尔制成第一台能拍出清 晰照片的实用银版照相机;1841年法国的蒂莫尼埃发明了实用的双线链式线迹缝纫 机;1845年英国的汤姆森取得充气轮胎专利;1846年美国的胜家设计制造了被大量 生产的曲线锁式线迹缝纫机……大量实用性发明成为当时欧洲经济工业化建设的 助推器.各种先进的产品功能以及利用加工技术实现成为可能,财富积聚效应为奢 侈品的繁荣奠定了社会基础。

行业规模
产业技术的迅速发展为奢侈品提供了技术保障和消费基础。工业革命对社会 改造的实际作用常常超过政治革命,生产力的发展超乎人们意料,工业产值远远超 过农业产值,带动着整个社会快速地演变,大规模地改变着人们的生活和国家的经 济状况。当时的工厂手工业蓬勃发展,为发明和应用机器创造了条件,培养了大批 富有实践经验的熟练工人,积累了丰富的生产技术知识,自然科学的发展及其成就 也为奢侈品深度加工奠定了技术基础。

尽管近代意义上的奢侈品比较集中地诞生于这个时代,但是,由于整个社会 的工业经济规模总量有限,使得本来就分散在各个行业里的奢侈品更显得凤毛麟 角,其总量也不是很大。主要原因是当时社会财富过于集中在少数富有阶层,作 为社会发展动力的中坚力量——中产阶级规模和力量当时还很小,他们对奢侈品 的消费总量有限,进一步影响了社会对奢侈品的市场需求,制约了奢侈品生产总 量的扩张。

产品共性
在欧洲列强从世界各国获取的物品中,一般都是当地出类拔萃的高级物品,甚 至是国宝级文物,比如英国大英博物馆、美国大都会博物馆、法国卢浮宫博物馆等都 存有大量我国的国宝级文物。这些成为文物的物品早先往往是具备实用价值的生 活用品,在设计和制作上凝聚了大量当地能工巧匠的高超技艺。资本主义掠夺是践 踏人类文明的丑陋行为,不过,从另一方面,这也促进了信息交流,使欧洲奢侈品获 得了亚洲等地区的设计灵感,借鉴了其它地区的工艺技术。

1850年以前诞生的奢侈品品牌主要集中在酿酒、钟表等行业,比如:在酒类中有 1715年法国的马爹利、1820年苏格兰的尊尼获加(Johnnie Walker)、1801年苏格兰 的芝华士(Chivas);在表类中有1755瑞士的江诗丹顿(Vacheron Constantin)、1791 年的芝柏(Girard Perregaux)、1833年的积家(Jaeger Le Coultre)。还有为数不多 的珠宝、皮具等行业,比如:1780年法国的绰美珠宝(Chaumet)、1837年法国的爱马 仕皮具等。这一时期产品的显著共性有两个,一是依靠优质未经加工的自然原料; 二是精于手工技术。在奢侈品制造商不能独自霸占某种工业原料的情况下,手工技 术成了制造商们制作与众不同产品的看家本领。从1587年在日内瓦开始生产手表 的瑞士钟表业正是这种技术派的典范®。谁都可以拥有用来制表的金属材料,但各 家钟表制造商的制表技术各有巧妙不同,精准、独特、巧妙的手工技术不仅成就了每 家品牌的技术特色,而且还使得瑞士迄今400多年来一直在整体上保持着世界钟表 业的领先地位,在这个弹丸之国诞生了大量传世奢侈品钟表品牌。

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